Nederlandstalige versie: zie onder

With more than 85 years of experience, Boeckmans is a well-known player in the port of Antwerp. They are active as agents for shipping companies such as Great White Fleet, Normed, Arkas or Chipolbrok and operate six ships themselves. The company has about forty employees. In order to enable mobile working in a safe and simple way, they chose Awingu on the advice of partner ClearMedia.

A new, comprehensive solution

“In the past there was a limited need for mobile working. For example, we had our water clerks, whose job it is to get on board when a ship docks and get all the paperwork done there,” says Peter Lemmens (IT Manager, Boeckmans). “That can sometimes be in the middle of the night, so those people needed secure access to our systems at any time of day – for example, they needed to be able to safely generate reports etc. when our physical offices are closed. In addition, some sales people also had remote access, and there was a solution for the rare occasions when operational staff had to work from home”.

So mobile working was already a necessity before Awingu at Boeckmans. However, the way in which this was done was by no means ideal: “We used to work with a firewall solution with which you could start a Citrix session with a Java applet. This caused inconveniences, to say the least: it didn’t always work, your Java version always had to be up to date on the end device and Java applets are not exactly known for their airtight security. It was extremely cumbersome to use, and our people were not at all enthusiastic. There were also compatibility problems: Mac users were left out in the cold, and there were issues with different screen resolutions – something that Awingu handles very well, by the way, and we are very satisfied with that”.

Boeckmans’ IT partner ClearMedia heard these complaints, and soon suggested that we take a look at Awingu. “After we heard that name, we went to the website and started a free pilot. That VM was actually deployed within the hour, and we were up and running very quickly to test our use cases. Everything worked properly, and we went into partnership with Awingu’s digital workspace”.

Data security is a must

Managing ships involves a lot of sensitive data, which includes containers arriving in the port. Peter summarises what was therefore required in a new digital workplace:

"Data security is a priority for us. Awingu responds perfectly to that need: we were looking for something where the access point (e.g. an end user's laptop) and our environment are completely separate. At Awingu, there is no integration at all except manual input - no physical data can be transferred from the computer to our environment, and vice versa."
Peter Lemmens
IT Manager, Boeckmans

“We are very much against VPN,” Peter adds. “Not only does it require a client to connect to the end users’ devices (who are not always tech-savvy enough to set it up effortlessly), but you are digging a tunnel to our environment. Awingu makes us feel comfortable about what happens to our data, and vice versa. Because Awingu works 100% through the browser, I know that I can make Awingu available to everyone, without fearing that my environment will be contaminated by what might be on the user’s device. Every connection to our environment from outside goes through our Awingu appliance, through our DMZ. The only communication from Awingu to our own environment is through the RDP and LDAP ports – the absolute minimum.”

"If Awingu is somehow exposed to the outside, we are sure that we do not have to worry about our data or security."
Peter Lemmens
IT Manager, Boeckmans

In addition to the numerous security features to guarantee data security (100% browser-based, built-in MFA, SSL encryption, etc.) at Boeckmans, they are also enthusiastic about the extensive auditing possibilities. “Every week I pull out a report, let my Power BI work on it and see if anything noteworthy happens – we don’t expect it, but if something goes wrong we can always detect it”.

Lockdown: homeworking facilitated in no time

As limited as the use of Awingu at Boeckmans for the COVID pandemic was, it was as widespread from day one of the lockdown. “Corona turned everything upside down, including our Awingu usage. Luckily, we already had the digital workplace solution in house and it didn’t cause us much of a headache – unlike with several of our colleagues. Practically, I added some extra RAM to the Awingu appliance, and we could get started: the morning of the lockdown, I sent an email and a home-made Awingu manual to all our employees, helped some of them set up their MFA, and that’s that”, says Peter.

It didn’t go unnoticed that the changeover was almost instantaneous: “Both management and users were very excited about how quickly we could make home working possible, especially as home working with Awingu felt like they were working in the office”. Boeckmans provides the portal with a shortcut to a full desktop (something that many companies did to make safe homeworking possible in no time). They were already working with thin clients in the office, so the changeover was quick: “For end users, Awingu really is an extension of that, and can make our ERP system available remotely without any problem”.

Excellent support

We launched Awingu 5.0 in late 2020, but Boeckmans started using Awingu quite a few versions ago – and a lot has changed since then. “One problem we initially had was working on different screens. Our users really needed that, and our feedback was well received at Awingu: it came on the roadmap, and since then multi-monitor support has been extended more than enough to cover all our needs,” says Peter.

“I remember we also had a problem with touch screens. When we passed that problem on to your support team, they went to great lengths to replicate the problem – they even bought new devices for it. For us, this is proof that Awingu not only delivers a great product, but also listens to its customers to make the product better. Both our users and we ourselves are very enthusiastic,” concludes Peter.

Find out more about Awingu!

About the author
karel
Karel Van Ooteghem
Marketing Manager

Boeckmans koos Awingu als simpele en veilige mobiele werkplek

Met meer dan 85 jaar ervaring is Boeckmans een gekende speler in de Antwerpse haven. Ze zijn actief als agent van rederijen zoals Great White Fleet, Normed, Arkas of Chipolbrok en baten als rederij zelf ook een zestal schepen uit. Het bedrijf telt een veertigtal werknemers. Om mobiel werken op een veilige en simpele manier mogelijk te maken, kozen zij op aanraden van partner ClearMedia voor Awingu.

Een nieuwe, allesomvattende oplossing

 “In het verleden was er een beperkte nood aan mobiel werken. Zo hadden we onze waterklerken, wiens job het is om wanneer een schip aanmeert aan boord te gaan en daar al het papierwerk in orde te krijgen”, vertelt Peter Lemmens (IT Manager, Boeckmans). “Dat kan soms in het midden van de nacht zijn, dus die mensen hadden op eender welk moment van de dag een veilige toegang tot onze systemen nodig – zo moeten ze bijvoorbeeld veilig rapporten e.d. kunnen genereren als onze fysieke kantoren dicht zijn. Daarnaast hadden ook enkele salesmensen remote access, en stond er een systeem klaar voor de zeldzame keren dat operationeel personeel van thuis uit moest werken.”

Mobiel werken was dus reeds voor Awingu een noodzaak bij Boeckmans. De manier waarop dat gebeurde, was echter allerminst ideaal te noemen: “Vroeger werkten we met een firewall-oplossing waarmee je met een Java applet een Citrix-sessie kon starten. Dat bracht op z’n zachtst gezegd ongemakken met zich mee: het werkte niet altijd, je Java-versie moest altijd up to date zijn op het eindtoestel en Java applets staan niet bepaald gekend om hun waterdichte security. Het was bijzonder omslachtig in gebruik, en onze mensen waren absoluut niet enthousiast. Daarnaast waren er ook compatibiliteitsproblemen: Mac-gebruikers bleven in de kou staan, en waren er issues met verschillende schermresoluties – iets dat Awingu trouwens prima aanpakt, en daar zijn we erg tevreden over.”

Boeckmans’ IT-partner ClearMedia hoorde die verzuchtingen, en stelde al gauw voor eens naar Awingu te kijken. “Nadat we die naam hoorden vallen, gingen we naar de website en startten een gratis pilot. Die VM was eigenlijk op een uurtje gedeployed, en we waren heel snel up-and-running om onze use-cases te testen. Alles werkte naar behoren, en we gingen met Awingu’s digital workspace in zee.”

Dataveiligheid is een must

 Bij het managen van schepen komt veel gevoelige data kijken, onder meer over de containers die toekomen in de haven. Peter vat samen wat daarom de vereiste was in een nieuwe digitale werkplek: “Dataveiligheid is voor ons van prioritair belang. Awingu beantwoordt perfect aan die nood: we zochten iets waarbij het access point (bv. de laptop van een eindgebruiker) en onze omgeving volledig gescheiden zijn. Bij Awingu is er geen enkele integratie behalve de manuele input – er kan geen fysieke data van de computer naar onze omgeving, en omgekeerd.”

“We zijn heel erg tegen VPN,” voegt Peter toe. “Niet alleen vereist dat een client op de toestellen van de eindgebruikers (die daar niet altijd even handig mee zijn), maar je graaft een tunnel naar onze omgeving. Door Awingu voelen wij ons comfortabel over wat er met onze data gebeurt, en andersom ook. Omdat Awingu 100% via de browser werkt, weet ik dat ik Awingu aan iedereen beschikbaar kan stellen, zonder te vrezen dat mijn omgeving besmet wordt door wat er op het gebruikerstoestel zou kunnen staan. Elke connectie naar onze omgeving van buitenaf gaat via onze Awingu appliance, via onze DMZ. De enige communicatie van Awingu naar onze eigen omgeving zijn die van de de RDP- en LDAP-poorten – het absolute minimum dus. Dat is zéér belangrijk voor ons: als Awingu op een of andere manier toch wordt blootgesteld naar buitenaf, dan zijn we zeker dat we ons geen zorgen moeten maken.”

Naast de talrijke security features om de dataveiligheid te garanderen (100% browser-based, built-in MFA, SSL encryption, etc.) zijn ze bij Boeckmans ook enthousiast over de uitgebreide auditing-mogelijkheden. “Elke week trek ik er een rapportje van, laat ik er mijn Power BI op los en kijk is of er iets opvallends gebeurt – we verwachten het niet, maar als er iets misgaat kunnen we het altijd detecteren.”

Lockdown: thuiswerk in een mum van tijd gefaciliteerd

Zo beperkt als het gebruik van Awingu bij Boeckmans voor de COVID-pandemie was, zo wijdverspreid was het vanaf dag 1 van de lockdown. “Corona heeft alles op z’n kop gezet, zo ook ons Awingu-gebruik. Gelukkig hadden we de digitale werkplekoplossing al in huis en heeft ons dat eigenlijk weinig kopzorgen opgeleverd – in tegenstelling tot verschillende van onze concullega’s. Praktisch heb ik wat extra RAM toegevoegd aan de Awingu appliance, en we konden zo aan de slag: de ochtend van de lockdown heb ik communicatie en een zelfgemaakte Awingu-handleiding doorgestuurd naar al onze medewerkers, heb ik er enkelen geholpen met het opzetten van hun MFA en de trein was vertrokken”, aldus Peter.

Dat die omschakeling haast in een handomdraai gebeurde, bleef niet onopgemerkt: “Zowel directie als gebruikers waren erg enthousiast over hoe vlug we thuiswerk mogelijk konden maken, vooral omdat het thuiswerk aanvoelde alsof ze op kantoor werkten.” Boeckmans voorziet het portaal van een shortcut naar een full desktop (iets dat vele bedrijven deden om in een mum van tijd veilig thuiswerk mogelijk te maken). Op kantoor werkten ze reeds met thin clients, dus de omschakeling was gauw gebeurd: “voor eindgebruikers is Awingu echt een verlenging daarvan, en kan ons ERP-systeem zonder enig probleem remote beschikbaar maken.”

Uitmuntende support

Boeckmans startte een heel aantal versies geleden al met het gebruik van Awingu, en er is sindsdien veel veranderd. “Een probleem dat we initieel hadden was werken op verschillende schermen. Dat hadden onze gebruikers wel écht nodig, en onze feedback werd bij Awingu goed onthaald: het kwam op de roadmap, en sindsdien is multi-monitor support meer dan voldoende uitgebreid om al onze noden te dekken”, vertelt Peter.

“Ik herinner me nog dat we ook een probleem hadden met touchschermen. Toen we dat probleem doorgaven aan jullie supportteam, gingen die tot het uiterste om het probleem te repliceren – er werden zelfs nieuwe toestellen voor aangeschaft. Dit is voor ons het bewijs dat Awingu niet alleen een prima product levert, maar ook luistert naar zijn klanten om het product beter te maken. Zowel onze gebruikers als wijzelf zijn alleszins enthousiast”, sluit Peter af.

Wil je meer weten over Awingu? Contacteer ons, of start je gratis trial!