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Utilisation de Chromebooks comme client léger avec Awingu

Les Chromebooks deviennent de plus en plus populaires dans les entreprises comme une alternative sûre et bon marché aux ordinateurs portables complets d'une part et aux clients légers alternatifs d'autre part. Awingu permet d'exécuter - entre autres - vos applications professionnelles legacy sur cet appareil.

Qu'est-ce qu'un client léger ?

Les racines du "client léger" remontent aux systèmes multi-utilisateurs - généralement des mainframes - qui nécessitaient un accès par une sorte de terminal informatique. "A client léger est un poids léger ordinateur qui a été optimisé pour établir une connexion à distance avec un environnement informatique basé sur un serveur. Le serveur effectue la majeure partie du travail, qui peut comprendre le lancement de programmes logiciels, l'exécution de calculs et le stockage de données. Cela contraste avec un client lourd ou une convention ordinateur personnel" (Wikipedia, avril 2019).

Le terme client léger a été inventé en 1993 par Tim Negris, vice-président de la commercialisation des serveurs chez Oracle Corporation tout en travaillant sur le lancement de Oracle 7.

Aujourd'hui, l'informatique basée sur les serveurs est de plus en plus une solution par défaut pour un grand nombre d'entreprises. Le paradigme a peut-être évolué vers des services basés sur cloud et SaaS, mais en substance, c'est toujours le même. Les entreprises avaient l'habitude d'adopter les clients légers et l'informatique sur serveur pour les raisons suivantes

  • Réduire les coûts (par exemple, en utilisant du matériel moins cher et en ayant un cycle de vie plus long des appareils).
  • Gestion simplifiée des appareils (par exemple, les mises à jour sont effectuées de manière centralisée et non sur chaque appareil, les sauvegardes sont effectuées de manière centralisée, ...)
  • Sécurité renforcée (par exemple, les données ne peuvent pas être copiées sur un autre disque, contrôle plus facile de l'utilisation, etc.)

Comment les Chromebooks se comparent-ils aux clients légers ?

Chromebook est un ordinateur portable ou une tablette fonctionnant avec le système d'exploitation Chrome OS basé sur Linux. Ces machines sont conçues pour être utilisées principalement lorsqu'elles sont connectées à Internet, la plupart des applications et des documents se trouvant dans le cloud. Avec Chromebox et Chromebit, il existe également des variantes de bureau et de clé électronique.

Chrome OS, on pourrait presque dire, est un système d'exploitation qui s'articule autour du navigateur Chrome. Son principal usage est d'accéder à des services en ligne, via un navigateur. Bien qu'il soit également possible d'accéder à un nombre limité de services hors ligne, l'idée principale de Chrome OS (et donc de Chromebooks) est de l'utiliser dans une configuration informatique basée sur un serveur (avec SaaS comme variante).

Fourcast.io a analysé comment les Chromebook se comparent aux clients légers. Voici ce qu'ils ont découvert :

  • Lorsque vous utilisez un serveur pour la virtualisation, vous avez un seul point de défaillance pour tous vos clients légers. Si le serveur subit une charge importante, ou pire, tombe en panne, tous les clients sont rendus inutiles. Avec les Chromebook, même si votre session VDI n'est plus accessible, vous avez toujours un accès complet à vos applications web.
  • L'accès direct aux ressources Internet n'est pas possible avec les clients légers. Toutes les données passent par votre session, et donc par le serveur. Cela peut constituer un goulot d'étranglement pour les appels multimédia et vidéo (hangouts, Skype, ...). Avec Chromebooks, vous êtes directement connecté à l'internet, ce qui vous permet d'augmenter considérablement vos performances et votre expérience.
  • Les dispositifs Chrome sont même moins chers que les clients légers.
    • Les Chromebox sont proposées à partir de 150 € et les clients légers à partir de 380 €. Dans les deux cas, vous devrez toujours acheter un moniteur pour afficher les données.
    • Les Chromebook commencent à 249 €, et ils peuvent être utilisés tels quels, sans moniteur supplémentaire.
  • Les dispositifs Chrome sont encore plus sûrs que les clients légers, car il a été prouvé qu'ils étaient inviolables (lors du concours de piratage Pwnium 3).
    • Chaque application web fonctionne dans un bac à sable distinct
    • Le dispositif redémarre et résout les problèmes lorsqu'un virus s'échappe du bac à sable.
  • Avec la console de gestion Chrome OS, la gestion des appareils est encore plus facile car ils sont gérés dans le cloud.
    • Les mises à jour sont diffusées automatiquement, sans avoir à configurer le serveur. Bien sûr, vous pouvez configurer le moment où vous souhaitez diffuser les mises à jour.
    • Possibilité de travailler hors ligne avec certaines applications

Avec Awingu, vous obtenez vos applications "legacy" disponibles dans un Chromebook.

Vous avez donc un navigateur comme système d'exploitation. Vous avez peut-être adopté des services en ligne pour la productivité, la CRM et la collaboration. Mais il y a de fortes chances que vous ayez encore un certain nombre de systèmes "legacy" qui ne seront pas (encore) remplacés par une alternative SaaS en ligne.

C'est là que l'Awingu intervient. Il s'appuie sur les principes du Server-Based Computing et utilise le navigateur comme client d'accès. Awingu offre un espace de travail entièrement sécurisé basé sur HTML5 avec un accès à RDP basé RemoteApps, Remote Desktops, Linux apps & desktops, intranets, applications web internes et les fichiers des systèmes de fichiers classiques. Awingu ajoutera des couches de sécurité supplémentaires : Authentification multi-facteurs, cryptage SSL, audit d'utilisation, contrôles granulaires, connexion contextuelle, ...

L'architecture se présente comme suit :

Plus important encore, avec Awingu en place, vous pouvez très facilement équiper différents groupes d'utilisateurs avec différents appareils sans tracas. Peut-être voulez-vous que le personnel administratif utilise des ordinateurs de bureau Windows 10, que le personnel des succursales locales utilise des Chromebooks et que les contractants utilisent le BYOD ? Aucun problème.

Vous voulez en savoir plus et voir Awingu en action ? Contactez nous !

A propos de l'auteur
place arnaud
Arnaud Marliere

Directeur général des ventes et du marketing

Sources

https://en.wikipedia.org/wiki/Thin_client
https://www.digitaltrends.com/computing/what-is-a-chromebook/

https://www.fourcast.io/blog/chrome-for-work-blog-series-2-chromebook-as-a-thin-client

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