Corel (now Alludo) Acquires Awingu to Accelerate Its Secure Remote Workspace Offering. Read more

HVZ Rivierenland onboards Awingu to enable secure remote access to specific applications and files for all users on any device, anywhere

Nederlandstalige versie: zie onder

The Fire Brigade Zone Rivierenland (Zone Antwerp 2) is one of the 35 Belgian and one of the five Antwerp rescue zones. The zone officially started operating on 1 January 2015 and provides fire and medical assistance (ambulance) in the southwest of the province of Antwerp.

The Fire Brigade Zone Rivierenland comprises 19 municipalities that together represent a population of approximately 420,000. The total surface of the service area covers approximately 570 km². The Zone Rivierenland also borders on other ones like Antwerp, Rand, Kempen, East Flemish Brabant, Flemish Brabant West, East and Waasland.

Which applications are used via Awingu?

The IT department of the Fire Brigade Squad Rivierenland explains which applications are made available through Awingu in a safe way, based on the profile of the user.


For many zones ABIFIRE is the centre of daily operations. It contains modules for intervention reports, privacy-related personnel data, construction advice, prevention reports, material management and much more. If this package is not available for technical or security reasons, the operation of the zone practically stops.

For Rivierenland, it was therefore an absolute necessity to secure ABIFIRE even more. For them it was a minimum requirement that they could secure the login procedure with multi-factor authentication. As this is also built into Awingu, this was the first checkbox that could be ticked.


The 3P package is a mandatory tool of the Government in procurement procedures. This application is also made available in the Awingu Virtual Workspace because the 3P licence only works with pre-agreed domain credentials.


As a CAD programme, Bluebeam is a widely used tool within rescue districts to draw or modify plans. At HVZ Rivierenland this application runs on a separate server. 

"Before Awingu was brought into use, this program was installed locally on each device. This required a lot of maintenance and follow-up, which can now be done centrally at the server level due to the limited IT team. Also, the performance for those who work remotely through Awingu is optimal with this CAD application. Thanks to Awingu, we were able to tick 2 more boxes."


The old, well-known accounting program is no longer current or in use at the zone. However, there is still a need to be able to access certain data here. Awingu as secure gateway brings here the perfect balance between security and user experience. Also, the impact of the irregular use of Hermes is nil, since the Awingu licenses are based on a concurrent model and not on a named basis. Another thing HVZ Rivierenland could tick off thanks to Awingu!


The Mercurius billing software is not only used by HVZ Rivierenland, but also by various local police zones. (Today, more than 60 police zones in Belgium work with Awingu). Within the HVZ, the need arose to build in some extra security. For example, there was no MFA foreseen for the internally hosted, web-based application, making the security risk too high. By putting this application behind Awingu, with MFA and a protocol switch on the Awingu appliance, a direct connection between the end user device and the server backend environment is avoided.


The DIV of the Flemish Government can now also be accessed directly, whereas previously the IT service had to push an Internet shortcut in each user profile.


To securely access your own servers from the outside, a secure connection is made via Awingu’s remote desktop functionality. In addition, every login and activity can be traced in the Awingu dashboard. Something that has proven to be very useful. This was the case when a certain anti-virus program caused another program to close down promptly. Of course, this also happened to be on a non-managed device belonging to one of the volunteers who work for the zone… Via the track & trace in Awingu, this issue could be detected and resolved fairly quickly, says the IT department as an anecdote.

The effect of Awingu at HVZ Rivierenland

We can conclude that the users are satisfied and the IT team even more so because, compared to the former Citrix use, there has been a strong simplification with Awingu. 

"Volunteers who do not use a managed device from the zone, can simply use their own device to access the necessary applications as well as the file share that was integrated after the switch to Awingu. On top of that, nothing needs to be installed on the devices themselves, because Awingu is completely browser-based. This saves our IT admins time for configuration and maintenance, but also significantly reduces the cost for the type of devices."

The only thing that still needs to be installed is the remote application helper when using a Smartcard (eID).

In terms of security, huge steps have been taken with the introduction of just one tool, Awingu:

  • MFA is built in for free
  • All data processed through the browser is encrypted
  • A complete audit of everything is available
  • Even screen recording is used in some cases (especially when suppliers need access to the network).

The fact that HVZ East-Flemish Brabant and West-Flemish Brabant have also started working with Awingu, shows that HVZ Rivierenland is not alone and has made the right decision with this future proof solution.

Hulpverleningszone Rivierenland (zone Antwerpen 2) is één van de 35 Belgische en één van de vijf Antwerpse hulpverleningszones. De zone ging officieel van start op 1 januari 2015 en verzorgt de brandweerzorg en medische hulpverlening (ambulance) in het zuidwesten van de provincie Antwerpen
Het beschermingsgebied van de Hulpverleningszone Rivierenland omvat 19 gemeenten die gezamenlijk een bevolking van ongeveer 420.000 inwoners vertegenwoordigen. De totale oppervlakte van het beschermingsgebied beslaat ongeveer 570 km². De Hulpverleningszone Rivierenland grenst tevens aan de hulpverleningszones Brandweer Zone Antwerpen, Brandweer Zone Rand, Brandweer Zone Kempen, Hulpverleningszone Oost Vlaams-Brabant, Brandweerzone Vlaams-Brabant West, Hulpverleningszone Oost en Hulpverleningszone Waasland.

Welke toepassingen worden via Awingu gebruikt?

De IT dienst van de Hulpverleningszone Rivierenland licht toe welke applicaties allemaal op veilige wijze via Awingu ter beschikbaar worden gesteld obv het profiel van de gebruiker.


Voor vele zones is ABIFIRE het centrum van de dagelijkse operaties. Er zitten modules in voor verslagen van interventies, privacygebonden personeels gegevens, bouwadviezen, preventieverslagen, materiaalbeheer en zo veel meer. Als dit pakket door technische of security redenen niet beschikbaar is, valt de werking van de zone praktisch stil.
Voor Hulpverleningszone Rivierenland was het dan ook een absolute noodzaak om ABIFIRE extra te beveiligen. Voor hen was het dan ook een minimum dat ze de inlogprocedure konden beveiligen met multi-factor authenticatie. Aangezien dit mee in Awingu ingebouwd zit, was dit een eerste vinkje dat kon aangekruist worden.


Het 3P pakket is een verplichte tool van de Overheid in aanbestedingsprocedures. Ook deze applicatie wordt in de Virtuele Awingu werkruimte ter beschikking gesteld omdat de 3P licentie enkel en alleen werkt met vooraf afgesproken domeincredentials.


Als CAD programma is Bluebeam een veelgebruikte tool binnen Hulpverleningszones om plannen uit te tekenen of aan te passen. Bij HVZ Rivierenland draait deze toepassing op een aparte server. 

"Voor Awingu in gebruik werd genomen, werd dit programma lokaal geïnstalleerd op elk toestel. Dit vergde veel onderhoud en opvolging wat nu gewoon centraal op server niveau kan gebeuren door de beperkte IT equipe. Tevens is de performantie voor wie remote werkt via Awingu toch optimaal met deze CAD toepassing. Hierdoor konden dankzij Awingu 2 bijkomende vinkjes afgevinkt worden."


Het oude, alomgekende boekhoudprogramma is niet langer actueel of in gebruik bij de zone. Echter bestaat er wel nog steeds de noodzaak om hier nog bepaalde data te kunnen raadplegen. Awingu brengt hier als secure gateway de perfecte balans tussen security en user experience. Tevens is de impact van het onregelmatig gebruik van Hermes nihil, gezien de Awingu licenties op een concurrent model gebaseerd zijn en niet op named basis. Weeral iets dat HVZ Rivierenland dankzij Awingu kon afvinken!


Het facturatie programma Mercurius wordt niet enkel door HVZ Rivierenland, maar ook door diverse lokale politie zones gebruikt. (Vandaag zijn er trouwens ook al meer dan 60 politiezones in België die met Awingu werken.) Binnen de HVZ drong de noodzaak zich op, om een stuk extra zekerheid in te bouwen. Zo was er bijvoorbeeld geen MFA voorzien voor de intern gehoste, webbased applicatie, waardoor het security risico te groot werd. Door deze toepassing achter Awingu te steken, mét MFA én een protocol switch op de Awingu appliance, wordt een directe connectie tussen het end user device en de server backend omgeving vermeden.


DIV van de Vlaamse Overheid kan nu ook rechtstreeks benaderd worden waar de it dienst voorheen in elk gebruikersprofiel een internetshortcut diende te pushen.…


Om de eigen servers van buitenaf op veilige wijze te benaderen, wordt via de remote desktop functionaliteit van Awingu een veilige verbinding gemaakt. Tevens kan elke aanmelding en elke activiteit in het Awingu dashboard worden teruggevonden. Iets wat al heel vaak zijn nut heeft bewezen. Ook zo toen een bepaald anti-virus programma er voor zorgde dat een ander programma prompt werd afgesloten. Uiteraard deed zich dat ook nog eens voor op een non-managed toestel van één van de vrijwilligers die zich voor de zone inzetten… Geen evidentie, maar via de track & trace in Awingu kon dit issue toch vrij snel gedetecteerd en verholpen worden, vertelt de IT dienst als anekdote.

Het effect van Awingu bij HVZ Rivierenland

We kunnen concluderen dat de gebruikers tevreden zijn en het IT team nog meer omdat er ten opzichte van het vroegere Citrix gebruik zich toch een sterke simplificatie heeft doorgezet met Awingu. 

"Vrijwilligers die geen managed toestel van de zone in gebruik hebben, kunnen gewoon met hun eigen toestel aan de nodige applicaties alsook de file share die na de overstap naar Awingu werd geïntegreerd.Op de toestellen zelf dient bovendien niks geïnstalleerd te worden omdat Awingu volledig browser based werkt. Dat scheelt voor de IT admins in tijd voor configuratie en onderhoud, maar ook de kost voor het type toestellen kan zo aanzienlijk teruggedrongen worden."

Het enige dat nog geïnstalleerd moet worden is de remote applicatie helper bij gebruik van een Smartcard (eID).

Op vlak van veiligheid werden enorme stappen gezet en dat met het invoeren van slecht 1 tool, Awingu:

  • MFA zit gratis ingebouwd;
  • Alle data die via de browser wordt verwerkt, is geëncrypteerd;
  • Er is een complete audit beschikbaar van alles;
  • Zelfs screenrecording wordt in sommige gevallen ingezet (zeker wanneer leveranciers een toegang tot het netwerk nodig hebben).

Het feit dat ook de HVZ Oost-Vlaamse Brabant en West-Vlaams Brabant met Awingu aan de slag gegaan zijn, toont dat HVZ Rivierenland niet alleen staat en de juiste beslissing heeft genomen met deze future proof oplossing.

Table of contents
Want to learn more about Awingu?
This website uses cookies. Read our transparent cookie policy!