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Utilizzo di Chromebooks come thin client con Awingu

Gli Chromebook stanno diventando sempre più popolari nel mondo degli affari come alternativa sicura ed economica ai computer portatili completi da un lato e ai thin client alternativi dall'altro. Awingu rende possibile eseguire - tra le altre cose - le tue applicazioni aziendali legacy su questo dispositivo.

Cosa sono i thin client

Le radici del 'thin client' risalgono ai sistemi multiutente - tipicamente i mainframe - che avevano bisogno di un accesso tramite una sorta di terminale. "A thin client è un leggero computer che è stato ottimizzato per stabilire una connessione remota con un ambiente informatico basato su server. Il server fa la maggior parte del lavoro, che può includere il lancio di programmi software, l'esecuzione di calcoli e la memorizzazione di dati. Questo contrasta con un cliente grasso o un convenzionale computer personale" (Wikipedia, aprile 2019).

Il termine thin client è stato coniato nel 1993 da Tim Negris, VP di Server Marketing a Oracle Corporation mentre lavorava al lancio di Oracle 7.

Oggi, l'informatica basata su server è sempre più un default per molte aziende. Il paradigma potrebbe essersi spostato verso servizi basati su cloud e SaaS, ma in sostanza, è ancora lo stesso. Le aziende in genere adottavano i thin client e l'informatica basata su server per i seguenti motivi

  • Tagliare i costi (ad esempio utilizzando hardware più economico e avendo un ciclo di vita del dispositivo più lungo)
  • Gestione semplificata dei dispositivi (ad esempio, gli aggiornamenti sono fatti a livello centrale e non su ogni dispositivo, i backup sono fatti a livello centrale, ...)
  • Maggiore sicurezza (ad esempio, i dati non possono essere copiati su un altro disco, è più facile monitorare l'uso, ...)

Come sono gli Chromebook rispetto ai thin client

Chromebook è un computer portatile o un tablet che esegue il sistema operativo Chrome OS basato su Linux. Queste macchine sono progettate per essere utilizzate principalmente mentre sono collegate a Internet, con la maggior parte delle applicazioni e dei documenti che vivono nel cloud. Con Chromebox e Chromebit ci sono anche varianti desktop e dongle.

Chrome OS, si potrebbe quasi dire, è un sistema operativo che si sviluppa intorno al browser Chrome. Il suo utilizzo principale è quello di accedere ai servizi online, tramite un browser. Mentre è possibile accedere a un numero limitato di servizi anche off-line, l'intera idea di Chrome OS (e quindi di Chromebooks) è di usarlo in configurazione Server Based Computing (con SaaS come variante dello stesso).

Fourcast.io ha analizzato come gli Chromebook si confrontano con i Thin client. Quello che hanno trovato è il seguente:

  • Quando usi un server per la virtualizzazione, hai un singolo punto di fallimento per tutti i tuoi thin client. Se il server sperimenta un sacco di carico, o peggio ancora, si blocca, tutti i client sono resi inutilizzabili. Con gli Chromebook, mentre la tua sessione VDI potrebbe non essere più accessibile, hai ancora pieno accesso alle tue web-app.
  • L'accesso diretto alle risorse internet non è possibile con i thin client. Tutti i dati passano attraverso la vostra sessione, e quindi attraverso il server. Questo può essere un collo di bottiglia per le chiamate multimediali e video (hangouts, Skype, ...). Con Chromebooks, sei collegato direttamente a Internet, dandoti un enorme aumento delle prestazioni e dell'esperienza.
  • I dispositivi Chrome sono anche più economici dei thin client.
    • I Chromebox vengono a 150 euro e i thin client partono da 380 euro. In entrambi i casi, sarà comunque necessario acquistare un monitor per visualizzare i dati
    • Gli Chromebook partono da 249 euro, e vanno bene così come sono, senza bisogno di un monitor aggiuntivo.
  • I dispositivi Chrome sono ancora più sicuri dei thin client perché hanno dimostrato di essere inattaccabili (durante la competizione di hacking Pwnium 3)
    • Ogni web app viene eseguita in una sandbox separata
    • Il dispositivo si riavvia e risolve i problemi quando un virus sfuggirebbe alla sandbox
  • Con la console di gestione di Chrome OS la gestione dei dispositivi è ancora più facile perché sono gestiti nel cloud.
    • Gli aggiornamenti vengono rilasciati automaticamente, senza dover configurare il server. Naturalmente, è possibile configurare quando si desidera rilasciare gli aggiornamenti.
    • Capacità di lavorare offline con alcune applicazioni

Con Awingu, avrete le vostre applicazioni 'legacy' disponibili in un Chromebook

Quindi, avete un browser come sistema operativo. Potreste essere passati a servizi online per la produttività, CRM e collaborazione. Ma è probabile che abbiate ancora un certo numero di sistemi 'legacy' là fuori che non saranno (ancora) sostituiti da un'alternativa SaaS online.

È qui che entra in gioco Awingu. Si basa sui principi del Server-Based Computing e usa il browser come client di accesso. Awingu offre uno spazio di lavoro completamente protetto basato su HTML5 con accesso a RemoteApp basati su RDP, Desktop remoti, applicazioni e desktop Linux, intranet, applicazioni web interne e file da file system classici. Awingu aggiungerà ulteriori livelli di sicurezza: Autenticazione multi-fattore, crittografia SSL, auditing dell'uso, controlli granulari, login context-aware, ...

L'architettura si presenta così:

Ancora più importante, con Awingu in atto, potete equipaggiare in modo molto fluido diversi gruppi di utenti con diversi dispositivi senza problemi. Forse volete che il personale amministrativo usi i desktop Windows 10, il personale della filiale locale usi gli Chromebook e gli appaltatori usino il BYOD? Non è un problema.

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L'autore
piazza arnaud
Arnaud Marliere

Responsabile vendite e marketing

Fonti

https://en.wikipedia.org/wiki/Thin_client
https://www.digitaltrends.com/computing/what-is-a-chromebook/

https://www.fourcast.io/blog/chrome-for-work-blog-series-2-chromebook-as-a-thin-client

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