Telenet/SBS, Mediahuis, Proximus/Skynet and Pebble Media launched a joint national advertising agency under the name Ads & Data as of April 1, 2021. Together these companies own an extensive portfolio of television and radio channels, as well as digital and print media. Employees of the new Ads & Data needed to have access to files and applications spread across servers owned by Telenet/SBS and De Vijver Media, among others. At a White Raven IT event, Carlo Grauwels (COE Lead Digital Workspace) learned about Awingu, which is now being used to combine access to those IT environments through one secure workspace.

One access for IT assets from multiple companies

“Ads & Data is a new company with a new IT stack, but the employees will initially all still come from the merger partners. So we were looking for a way to give access to different parts of those ‘old’ environments, within one workplace,” says Carlo. A lot of the applications running at Telenet and De Vijver Media are programs they wrote themselves, so virtualizing legacy applications was a must. During the search and setup, they had two main requirements: usability and security.

"In terms of usability, I and my users have nothing but praise. You just open a browser, log in, and off you go. The environment is already complex for the new employees anyway - imagine having to go from day to day working with systems from two other companies - so simplification was really very important. And that's why we chose a solution like Awingu.

We were already using Awingu for some other things at Telenet, and the user feedback there was positive every time - so Awingu seemed like the perfect tool for us to facilitate this. It's just simple."
Carlo Grauwels
COE Lead Digital Workplace, Telenet

Ease of use is also a plus for administrators: the rather complex setup that involved bringing together different environments and user groups within one Awingu environment took a week from installation to completion of testing. “There was a short lead time to get everything up and running. So speed was really a must, and I don’t think we could get started at such a pace with any other solution.” Sustainability also plays a role: now that Awingu has proven its strength for this use-case, it will continue to run for a long time and not be replaced. “So we are really using Awingu as a ‘workstation’, and not as a solution to temporarily facilitate this ‘merger’.”

Of course, security is also very important for Ads & Data: the data must be shielded at all costs from anyone who should not have explicit access to it. “Before we onboard tools, they go through an extensive security assessment process. Our cybersecurity team has a lot of rigorous parameters and tests ready to go to which any new solution is subject, and Awingu passed with distinction.”

The administrative staff and sales people who use Awingu at Ads & Data log into their environment securely via the browser. This can be done on any device – A&D currently provides managed devices for its employees, but that is not a requirement. Once logged in, they have access to a range of file servers (spread across the parent companies) and virtualized applications (idem).

"Because of the granular user access management capabilities, we can tune very specifically which users get access to which data/programs, and exactly what they are allowed to do with it. Everything is also audited, so we know in time if something goes wrong.".
Carlo Grauwels
COE Lead Digital Workplace, Telenet

Awingu for M&A

“Our use of Awingu for Ads & Data can be compared to a merger & acquisition scenario,” Carlo tells us. Components of IT environments at different companies are brought together under one umbrella, allowing files and applications across multiple companies to be accessed in a secure and easy way for employees of both companies. Want to know more about Awingu in an M&A context? Contact us!

Find out more about Awingu!

About the author
karel
Karel Van Ooteghem
Marketing Manager

Telenet en De Vijver Media combineren toegang tot beide IT-omgevingen in één portaal met Awingu

Telenet/SBS, Mediahuis, Proximus/Skynet en Pebble Media startten vanaf 1 april 2021 een gezamenlijke nationale reclameregie onder de naam Ads & Data. Samen bezitten deze bedrijven een uitgebreid portfolio aan televisie- en radiozenders, alsook digitale en geprinte media. De werknemers van het nieuwe Ads & Data moesten toegang krijgen tot bestanden en applicaties die verspreid staan over servers van o.a. Telenet/SBS en De Vijver Media. Op een White Raven IT event leerde Carlo Grauwels (COE Lead Digital Workspace) Awingu kennen, dat nu gebruikt wordt om via één beveiligde werkplek toegang tot die IT-omgevingen te combineren.

Eén toegang voor IT-assets van meerdere bedrijven

“Ads & Data is een nieuwe onderneming met een nieuwe IT stack, maar de werknemers zullen initieel allemaal nog van de fusiepartners komen. We zochten dus een manier om toegang te geven tot verschillende onderdelen van die ‘oude’ omgevingen, binnen één werkplek”, zegt Carlo. Heel wat van de applicaties die draaien bij Telenet en De Vijver Media zijn programma’s die ze zelf schreven, dus het virtualiseren van legacy applicaties was een must. Tijdens de zoektocht en opzet hadden ze twee belangrijke vereisten: gebruiksvriendelijkheid en veiligheid.

“Op vlak van gebruiksvriendelijkheid hebben ik en mijn gebruikers niks dan lof. Je opent gewoon een browser, logt in, en je bent vertrokken. De omgeving is sowieso al complex voor de nieuwe werknemers – stel je voor dat je van dag op dag moet gaan werken met systemen van twee andere bedrijven – dus simplificatie was echt erg belangrijk. En daarom kozen we voor een oplossing als Awingu”, vertelt Carlo. “We gebruikten Awingu al voor enkele andere zaken bij Telenet, en de gebruikersfeedback was daar telkens positief – daarom leek Awingu ons de perfecte tool om dit te faciliteren. Het is gewoon simpel.”

Ook voor de administrators is de ease of use een pluspunt: de aardig complexe setup waarbij verschillende omgevingen en user groups binnen één Awingu-omgeving werden samengebracht, duurde van installatie tot het afronden van de testen een week. “Er was een korte lead time om alles up and running te krijgen. Snelheid was dus echt een must, en ik geloof niet dat we met andere oplossing aan zo’n tempo aan de slag konden.” Daarnaast speelt ook sustainability een rol: nu Awingu zijn sterkte bewezen heeft voor deze use-case, zal het langdurig blijven draaien en niet vervangen worden. “We gebruiken Awingu dus echt als ‘werkplek’, en niet als oplossing om deze ‘merger’ tijdelijk te faciliteren.”

Uiteraard is ook security erg belangrijk voor Ads & Data: de data moet ten allen koste afgeschermd worden van wie er geen expliciete toegang toe mag krijgen. “Voordat we tools onboarden, gaan die door een uitgebreid security assessment proces. Ons cybersecurityteam heeft heel wat rigoureuze parameters en testen klaarstaan waaraan elke nieuwe oplossing onderhevig is, en Awingu slaagde daar glansrijk voor.”

Het administratief personeel en de salesmensen die bij Ads & Data gebruik maken Awingu, loggen via de browser veilig in op hun omgeving. Dat kan op eender welk toestel – A&D voorziet momenteel managed devices voor haar werknemers, maar dat is geen vereiste. Eenmaal ingelogd hebben ze via de toegang tot een waaier van file servers (verspreid over de moederbedrijven) en gevirtualiseerde applicaties (idem). “Door de granulaire user access managementmogelijkheden, kunnen we zeer specifiek afstellen welke gebruikers toegang krijgen tot welke data/programma’s, en wat ze er precies mee mogen doen. Alles wordt tevens ge-audit, zodat we het op tijd weten als er iets misgaat”, zegt Carlo.

Awingu voor M&A

“Ons gebruik van Awingu voor Ads & Data is te vergelijken met een merger & acquisition-scenario”, vertelt Carlo ons. Onderdelen van IT-omgevingen bij verschillende bedrijven worden samengebracht onder één noemer, waardoor de bestanden en applicaties over meerdere ondernemingen toegankelijk zijn op een veilige en eenvoudige manier voor werknemers van beide bedrijven. Wil je meer weten over Awingu in een M&A-context? Contacteer ons!